Lo limpio se pone a prueba

diciembre 15, 2020

Redactado por Laurie Holmes, capacitadora profesional certificada CMI (C.P.T.) de ISSA

Ante la covid-19, es imperativo que las escuelas adopten un programa de limpieza reglamentado. Ahora más que nunca es vital que los distritos escolares también apliquen medidas cuantitativas y científicas para medir el nivel de limpieza en todas sus instalaciones.

Un ejemplo de este método de medición se conoce como análisis de ATP y se ha utilizado ampliamente en los sectores de alimentos y atención de la salud. ATP significa trifosfato de adenosina y se descubrió a finales de la década de 1920. Sin embargo, esta tecnología no se empleó como herramienta para medir el estado de limpieza sino hasta finales de 1980 y principios de 1990. Los primeros modelos, igual que como pasó con los primeros teléfonos celulares, eran voluminosos, engorrosos y no podían transportarse con facilidad. Sí, estoy revelando mi edad, y si puede visualizar el teléfono celular original (también conocido como “ladrillo”) entonces usted también estará sonriendo al recordar esa visión nostálgica. Los modelos actuales son simplificados, más fáciles de usar y ergonómicos y coinciden en capacidades de almacenamiento de datos.

El ATP se define simplemente como una molécula portadora de energía, que se encuentra en abundancia en todas las células de los organismos vivos. Por lo tanto, la detección de ATP en una superficie indica la presencia de organismos vivos. Una superficie puede parecer limpia a simple vista e incluso sentirse limpia al tacto, pero, ¿estará absolutamente libre de microbios patógenos?

¿Cómo funciona? Para recoger una muestra se emplea un hisopo (muestreador) en una pequeña área de una superficie predeterminada. A continuación, el hisopo se introduce en un tubo para mezclarse con un reactivo. El reactivo (luciferina/luciferasa) se mezcla con la muestra de ATP y produce luz. Esta cantidad de luz es medida por un luminómetro y se traduce en URL (unidades relativas de luz).

Es la misma reacción química que vemos en las luciérnagas.

Cuanto más alto sea el registro de URL, más alta será la cantidad de ATP asociada a ese sitio de prueba. Este proceso tarda menos de 60 segundos, siempre y cuando se proporcionen los datos de tiempo real frente al muestreo, cuya generación toma días en un laboratorio, por ejemplo.

Me enteré del análisis de ATP cuando fui profesora en el Keystone Technical Institute. Conocí a un señor, con quien empecé a conversar de inmediato, partiendo de nuestra pasión por la destrucción de microorganismos patógenos. ¿Quién dice eso? La chica que pasó 6 años y medio dirigiendo el departamento de instrumentos quirúrgicos laparoscópicos en el Penn State Hershey Medical Center, ¡esa misma! No mucho tiempo después de que conocí a Baron, le pedí que viniera a dar una charla a mis estudiantes de Procesamiento estéril en el KTI. Demostró el análisis del ATP y me quedé fascinada. Tomó muestras de una variedad de superficies y obtuvo lecturas ridículamente altas, y los niveles registrados nos dejaron sorprendidos. Luego aplicó simples procedimientos de limpieza, volvió a analizar los mismos sitios y así pudo ilustrar cómo se puede reducir el conteo significativamente. ¡Me CONVENCIÓ absolutamente!

Más adelante, en 2018, me incorporé al equipo de Americhem como especialista en Salud, Bienestar e Inocuidad. Poco después de eso, recuerdo una conversación con nuestro presidente, Kurt Amig. Mencionó el análisis de ATP y entonces me acordé. Dije —¡ah, conozco esa tecnología! Kurt sugirió que usáramos una marca particular con el nombre de NEOGEN. Me puse en contacto con NEOGEN y ese fue el comienzo de una hermosa relación, ¡por así decirlo!

En la práctica, este sistema proporciona lecturas uniformes, una unidad de análisis fácil de usar, almacenamiento de datos y un hisopo de superficie plana patentado (que facilita una obtención de muestras más exhaustiva). Además de eso, el equipo de NEOGEN está muy por encima de la par en cuanto al soporte y la capacitación que ofrecen.

Mientras buscaba información para escribir este artículo, encontré una lista de consideraciones a tener en cuenta al comprar un sistema de ATP. La sugerencia final rezaba así:

“Un kit de análisis de ATP es tan bueno como el operador que lo utiliza. El operador que utiliza el kit de prueba es tan bueno como el soporte de parte del fabricante o distribuidor que lo vende. Sin la capacitación adecuada y el soporte formativo y técnico, invertir en un sistema de ATP puede ser frustrante e inútil. Ni qué decir tiene que este puede ser el elemento de venta más importante al considerar una unidad”. Experto en Higiene forense Robert W. Powitz, Ph.D., MPH, RS, CFSP

Algunas otras consideraciones son:

  • Capacidad de software y almacenamiento de datos
  • Sencillez de uso
  • Facilidad de calibración, validación y reproducibilidad de los resultados
  • Soporte del distribuidor/vendedor
  • Entornos de prueba/facilidad de transporte de un lugar a otro
  • Disponibilidad de consumibles y costo
  • Compromiso de tiempo para una capacitación adecuada

Hemos tenido el placer de asistir a varios de los distritos escolares con los que trabajamos para emparejarlos con el programa de NEOGEN. Así que en los días previos me puse en el papel de reportera para preguntar cómo está funcionando el programa y qué opinión tienen del proceso.

Esto es lo que dijeron:

Karisa Lehman, distrito escolar de la zona de Carlisle

“Usábamos sesiones híbridas intermedias para evaluar nuestros procesos de limpieza. Nos ayudó prestar atención a las áreas de contacto frecuente, así como identificar los puntos problemáticos”. Karisa comentó que el sistema es fácil de usar, preparar informes de datos es sencillo y ella pudo cargar rápidamente los datos para enviar informes a la dirección superior. También mencionó lo impresionada que estaba con el equipo de NEOGEN. Seguirá haciendo análisis en los próximos meses para generar regularidad. Posteriormente, pasará la estafeta de las pruebas a otros miembros del personal para continuar el programa. Como ella ha estado haciendo las pruebas en las aulas, los profesores lo han notado y le han preguntado qué es lo que hace. Con toda confianza ella puede decir: “Estoy validando nuestros métodos de limpieza”.
Joe Wachter, distrito escolar de la zona de Shippensburg

“Hemos analizado varias superficies en cada escuela.  Encontramos que nuestro personal está haciendo un gran trabajo.  La mayoría de las lecturas hechas han sido del orden de 200 ppm.  Hubo dos casos en que las lecturas fueron superiores a 600 ppm e hicimos las correcciones necesarias.  Una vez que el uso del sistema se vuelva rutinario, creo que será una excelente herramienta para nosotros”. John Connor, distrito escolar de la zona de Pottstown y cliente de NEOGEN

Al conversar con John sobre su experiencia con NEOGEN, dijo que Alice, de NEOGEN, hizo que la transición fuera muy fácil. Ella tomó todos los datos, como el edificio, área, sitio de prueba, etc., y los cargó todos para ellos. Él advirtió que había omitido una ubicación y pudo añadirla rápidamente y sincronizarla con su lector. Dijo que están en una fase con voluntarios, así que solo asisten estudiantes con necesidades especiales. Los profesores limpian entre clases para que John llegue y analice una variedad de escritorios, de los cuales algunos pasan la prueba y otros no tanto. John acertó al decir que esto no es una caza de brujas ni una manera de señalar lo que alguien ha hecho erróneamente, sino que es una herramienta de enseñanza con el objetivo de lograr la mejora.

En conclusión, como dicen, la percepción es la realidad. ¿Qué mejor manera de disminuir la ansiedad de su personal, los estudiantes, y lo más importante, de los padres de familia? Cuando daba clases en el KTI solía decirles a mis alumnos: “No pueden realizar un cambio sin datos”. Usar el análisis de ATP de NEOGEN es una forma clara de establecer normas y valores de referencia. Este es un momento para ser proactivos en lugar de reactivos. ¡Ninguno de nosotros quiere estar en donde nos encontrábamos en marzo pasado!

Si necesita más información sobre el análisis de ATP y cómo funciona esta tecnología, no dude en escribirme a laurieh@americhem.net o llamarme al +1 (717) 939-7100 ext. 26. Recuerde: los comentarios son un regalo y esta tecnología permite oportunidades de aprendizaje para ayudar a sus distritos a priorizar y centrarse en programas de limpieza y desinfección exitosos.

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Categoría: Dairy, Healthcare, Pet Food, Beverage, Prepared Food & Ingredients, Produce, Seafood & Aquaculture, Dietary Supplements, Food Service, Potable Water, Meat & Poultry, Milling & Grain, Food Safety, Agriculture, Animal Safety, Genomics, Life Sciences, Toxicology